Boekrecensie: Waarom de hel naar zwavel stinkt

Omdat ik nog de vakantiesfeer zit, een recap van mijn zomerse leesvoer in een aantal mosterd-na-de-maaltijd-recensies van boeken die al wat langer op de plank liggen.

In de Goddelijke komedie beschrijft Dante Alighieri een reis door de hel. Kring na kring daalt hij dieper in de aarde af en ontmoet eeuwiggestrafte zondaars van allerlei pluimage (plus zijn politieke tegenstanders). In Waarom de hel naar zwavel stinkt neemt geologieprofessor Salomon Kroonenberg zijn lezers in het spoor van Dante en andere schrijvers mee voor een tocht langs de geologie van de hel.

Dit verhaal begint bij toegang tot de onderwereld. Vergilius situeert deze bijvoorbeeld bij het Lago Averno in Italië, waar een geur van zwavel zou rondhangen en vogels in vlucht dood neervallen. Kroonenberg bezoekt de hedendaagse (inmiddels serene) locatie en vertelt over achtergronden van de geologische activiteit. Het Lago Averno ligt bijvoorbeeld op een caldera, een reuzenvulkaan. Het boek voert hem […] Lees verder

Boekrecensie: Het onsterfelijke leven van Henriëtta Lacks

Omdat ik nog een vakantiesfeer zit, een recap van mijn zomerse leesvoer. Deze recensie is eigenlijk mosterd na de maaltijd, aangezien het boek in de Nederlandse vertaling al sinds september op de schappen ligt.

Tijdens mijn studie biologie koos ik na twee inleidende jaren voor de richting biochemie. Een enthousiaste docent gooide ons clubje onmiddellijk voor de leeuwen. Iedereen moest meteen in vijftien minuten een complex artikel presenteren. Een van mijn jaargenoten wilde zich niet laten verrassen en verblijdde ons met een zestig dia’s lang PowerPoint-mitrailleurvuur dat het onderzoek minutieus uitlegde. Ergens rond dia nummer vijftien kwam er een korrelige zwart-wit foto voorbij. Erop stond een zekere Henriëtta Lacks (HeLa) wiens (kanker)cellen in het onderzoek waren gebruikt. Een moment lang was ik gefascineerd: wie was deze vrouw? hoe zou het met haar afgelopen zijn? De dia flitste voorbij en elke keer als ik met HeLa-cellen werkte, dacht ik even aan […] Lees verder

Mededeling van algemeen nut

Even een kort bericht voor mijn trouwe 0.3 vaste lezer per dag. Laten we eerlijk zijn, mijn blog is tot dusver niet echt van de grond gekomen. Ik heb er tijdens mijn vakantie, struinend door het Nobelmuseum in Stockholm (zie foto), even over nagedacht. Helemaal ben ik er nog niet helemaal uit, maar het idee is om over wetenschap in het algemeen te schrijven en niet alleen over psychologie. En misschien wat meer triviale meuk die ik tegenkom en enigszins wetenschap-gerelateerd is. Maar het voornaamste voornemen is om meer te gaan schrijven. Hieronder alvast wat dingen die ik Stockholm had gezien.

Geknutseld model van het eiwit producerend ribosoom. Ada Yonath won in 2009 de Nobelprijs voor het werk dat ze had gedaan aan het ophelderen van het structuur van het ribosoom. (wit is het ribsoom zelf, het rode touw staat voor de mRNA wat de informatie bevat om een eiwit […] Lees verder