Reboot

Mijn gedateerde en verwaarloosde site was dringend toe aan een nieuw likje verf. Sinds kort heeft hij dus een nieuw design en lees je hier een nieuwe portfolio en profiel. De komende tijd moet er nog wat mooi foto- en beeldmateriaal verschijnen. Mijn oude blogs laat ik gewoon staan, maar ze zijn wel naar de achtergrond verdwenen. Ik verwacht hier ook weer wat vaker door te linken na naar nieuw verschenen verhalen, of zelfs wat uniek werk neer te zetten. […] Lees verder

De (on)macht van de placebo

We weten al heel lang dat patiënten opknappen door nepbehandelingen, zogeheten placebo’s. Met deze kennis kun je ook ‘echte’ behandelingen beter maken, maar er zitten grenzen aan de macht van de placebo.

Dit artikel verscheen eerder in druk in Vizier. Dit is het tijdschrift van de patiëntenvereniging ADF, voor mensen met een angst- of dwangstoornis en fobie.

Bergen kalmeringsmiddelen slikt Milgram om zijn angststoornis de baas te kunnen. Totdat schepper William Gibson de tragische figuur opeens in therapie laat gaan in zijn laatste roman Zero history. Braaf slikt Milgram een nieuw wonderpil die zijn angst moet genezen. Tussen de achtervolgingen en ontploffingen door volgt Milgram het ingewikkelde doseerschema tot zijn geduld opraakt. Wanneer is hij nou genezen? Zijn behandelaar grijnst: Hij kan meteen stoppen. Zijn pillen bestaan alleen uit suiker, het zijn neppillen oftewel placebo’s en hij is allang over zijn angst heen.

Hoewel dit verhaal fictie is, […] Lees verder

Mindfulness: hier en nu

De afgelopen jaren krijgt mindfulness steeds meer aandacht als behandeling bij psychisch leed. Hoog tijd het eens wetenschappelijke tegen het licht te houden en te kijken hoe en waarom het werkt en wat de valkuilen zijn.

Dit artikel verscheen eerder in druk in Vizier. Dit is het tijdschrift van de patiëntenvereniging ADF, voor mensen met een angst- of dwangstoornis en fobie.

‘De pijn op mijn borst wordt erger, ik krijg nu echt een hartaanval.’ ‘Waarom verpruts ik dit nou, ik ben niets waard.’ ‘Ik heb al tien keer gekeken en nu twijfel ik weer of alle ramen dicht zijn.’ Mensen met psychische klachten hebben zelden rust in hun hoofd. Negatieve, vervelende en schokkende gedachtes komen ongevraagd en veroorzaken vicieuze cirkels met steeds meer mentaal gekrakeel. Eigenlijk hebben we daar allemaal wel eens last van. Soms blijft de stressvolle gedachte aan een propvolle to-do lijst zich opdringen of lukt het […] Lees verder

Mindfulness (2)

Dit is een van de researchblogjes over mindfulness als behandeling bij psychische stoornissen. Als een experiment volg ik mijn leercurve terwijl ik bezig ben met mijn artikel (zie hier voor de uitgebreide uitleg).

Na mijn uitstapje in het Boeddhisme ben ik weer terug op aarde. Westerse psychologen gebruiken het concept mindfulness namelijk heel anders dan in de Boeddhistische traditie, zo leggen de schrijvers van dit artikel uit 2011 uit. In de jaren vijftig en zestig ontstond in het Westen interesse voor Zen, ook in de wetenschappelijke wereld. Aan het einde van de jaren zeventig was John Kabat-Zinn de eerste die mindfulness ging toepassen op patiënten (chronische pijn in zijn geval).

De paper heeft trouwens ook een heel beknopte definitie van mindfulness, de methode. In mijn vorige post verzuimde ik het een beetje een mooie definitie te noemen, dus hierbij:

“Paying attention in a particular way: on purpose, in present moment […] Lees verder

Mindfulness (1)

Dit is een van de researchblogjes over mindfulness als behandeling bij psychische stoornissen. Als een experiment volg ik mijn leercurve terwijl ik bezig ben met mijn artikel (zie hier voor de uitgebreide uitleg).

Ik ben eerst de openbare bibliotheek en de internets ingedoken om te kijken wat mindfulness is volgens haar adepten. Maar laat ik beginnen met mijn kennis en vooroordelen. Momenteel overheerst vooral mijn scepsis. Mindfulness roept bij mij onmiddellijk associaties op met de dweperige zweverigheid van blaadjes als Hapinezz. Verder associeer ik het met religie en alternatieve geneeswijzen. Nog twee zaken die ik, om eens een eufemisme te gebruiken, kritisch bezie. Recentelijk las ik wel een aantal wetenschappelijke claims dat mindfulness werkt bij psychische problemen, dus ik ben op zich geïnteresseerd. En tenslotte, voor de ultieme journalistieke transparantie, ik doe tegenwoordig aan jiu-jitsu en de rituelen rond deze vechtkunst bevatten elementen van zenmeditatie.

Het eerste boek dat […] Lees verder