De leercurve: een experimentje

Twee maanden geleden sprak Joris Luyendijk op ideeënconferentie en hipstermagneet TEDx in Amsterdam. Hij betoogde, kort door de bocht, dat journalisten online hun traditionele werkwijze soms moeten loslaten. In een krant lees je alleen afgeronde stukken, met autoriteit geschreven over ‘hard nieuws’. Volgens Luyendijk is het soms interessant om compleet onwetend met een vraag te starten en tijdens ht werk je leercurve en schrijfproces transparant te laten zien. Het leek me grappig daarmee te experimenteren voor mijn volgende artikel.

Geïnteresseerden kunnen Luyendijks presentatie hier terugkijken (17 minuten), maar ik zal uitleggen wat ik eruit heb gepikt. De ‘traditionele journalistiek’, als er al zoiets bestaat, zoekt naar altijd naar verandering en nieuws. Daarover schrijven ze vervolgens een objectief en afgerond artikel. Er wordt meestal met autoriteit geschreven (ik bedoel dat journalisten hun twijfel/leercurve/mening niet laten zien).

Dat is op zich geen probleem, behalve dat het niet zo transparant is. De journalist […] Lees verder

‘Het doel van de DSM-5 is niet om nog meer mensen ziek te verklaren.’

‘Stop het psychiatrisch imperialisme,’ kopte een essay in de Volkskrant afgelopen augustus. Volgens de auteur Peter Giessen beweegt de psychiatrie zijn tentakels steeds dieper de samenleving in door steeds meer gedrag – en daarmee mensen – psychisch ziek te verklaren. Hoofdschuldige acht hij de jongste herziening van de Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders, oftewel DSM-5, die moet uitkomen in 2013.

Dit artikel verscheen eerder in druk in Vizier. Dit is het tijdschrift van de patiëntenvereniging ADF, voor mensen met een angst- of dwangstoornis en fobie.

Voor een boek dat zulke heftige reacties oproept, lijkt de DSM erg bescheiden. In het boek vind je lijstjes met symptomen die vaak gemeenschappelijk voorkomen bij psychische stoornissen. Wanneer een psycholoog bij een patiënt genoeg symptomen kan ‘aanvinken’ op een lijst krijgt deze de bijbehorende diagnose. Het resultaat daarvan is verstrekkend, het diagnostisch handboek definieert wat psychische gezondheid en ziekte is. […] Lees verder

En nu een mededeling van de sponsor…

De afgelopen weken is het me niet gelukt om elke week te posten. Eigenlijk zou ik nu moeten balen, maar toch is dat niet het geval. Ik heb een goede excuus. Sinds kort heb ik namelijk een baan als wetenschapsjournalist. Mijn nieuwe stek is bij het universiteitsblad Resource van Wageningen UR. Ik zal jullie er verder niet mee kapotspammen, maar dit wilde ik wel even delen. Hieronder link ik even naar mijn eerste stuk over het gebruik van de genetica van plantenzaden in de forensische wetenschap:

Zijn haren wapperen niet camerageniek in de wind en hij draagt geen leren jack met zonnebril. René Smulders, onderzoeker bij Plant Research International lijkt niet weggelopen uit een CSI-aflevering. Toch helpt hij het Nederlands Forensisch Instituut (NFI) bij moordzaken door de herkomst van plantensporen te onderzoeken. Smulders en collega’s publiceren één van de eerste genetische plantenbewijzen die in de Nederlandse rechtszaal zijn gebruikt in […] Lees verder

Chriets nieuwe media: 25 jaar later

Morgen komt het Handboek nieuwe media uit. Grappig genoeg geschreven twee Bakkers die beiden als onderzoeker werken op de Universiteit van Amsterdam. Ik heb er deze week doorheen gebladerd en (natuurlijk) het stuk over blogs gelezen. Het is een leuke opsomming van alle nieuwe techniek, software en platforms die de laatste jaren uit de grond zijn geschoten. Het is ook heerlijk down-to-earth in vergelijking met al het delirische nieuwe-media-gewauwel dat je op het internet kan vinden. Zeker een aanrader voor leken die met jaloezie kijken naar de nieuwmediale goeroes die experimenteren met sociale media, interessant doen met hun iPad in de trein en vooral spreken in Engelse leenwoorden.

Nou heb ik in mijn kast ook het Verklarend woordenboek nieuwe media staan. Ook dit is een enthousiast betoog over alles wat je moet weten als moderne technofiel. Eén addertje: dit boek komt uit 1985. Het is hilarisch om te lezen wat […] Lees verder

Boekrecensie: de keizer aller ziektes

Aangezien ik nog de vakantiesfeer zit, een recap van mijn zomerse leesvoer. Dit is de laatste van mijn aantal mosterd-na-de-maaltijd-recensies van boeken die al langer op de plank liggen: De keizer aller ziektes door Siddhartha Mukherjee.

Bernlef is één van de schrijvers die ik het meest bewonder. Vooral de passages of gedichten waarin hij een menselijke ziekte of zwakte vat in de de kale essentie. Een goed voorbeeld hiervan is het gedicht Pijn dat je zou kunnen zien als een omschrijving van kanker:

Soms groeit een steen
in het lichaam
Nestelt zich woekerend
Als gloeiende lava

Van pijn onttrekt
de wereld zich aan
Mijn gezicht

Eenmaal bevrijd
Deel ik hem als
Bewijsstuk rond:
Zo zag mijn pijn eruit

In zijn boek De keizer aller ziektes probeert de arts-journalist Mukherjee op een andere manier tot de kern van deze ziekte door te dringen. Hij begint het boek met een populair-wetenschappelijke inleiding […] Lees verder