Chriets nieuwe media: 25 jaar later

Morgen komt het Handboek nieuwe media uit. Grappig genoeg geschreven twee Bakkers die beiden als onderzoeker werken op de Universiteit van Amsterdam. Ik heb er deze week doorheen gebladerd en (natuurlijk) het stuk over blogs gelezen. Het is een leuke opsomming van alle nieuwe techniek, software en platforms die de laatste jaren uit de grond zijn geschoten. Het is ook heerlijk down-to-earth in vergelijking met al het delirische nieuwe-media-gewauwel dat je op het internet kan vinden. Zeker een aanrader voor leken die met jaloezie kijken naar de nieuwmediale goeroes die experimenteren met sociale media, interessant doen met hun iPad in de trein en vooral spreken in Engelse leenwoorden.

Nou heb ik in mijn kast ook het Verklarend woordenboek nieuwe media staan. Ook dit is een enthousiast betoog over alles wat je moet weten als moderne technofiel. Eén addertje: dit boek komt uit 1985. Het is hilarisch om te lezen wat […] Lees verder

Boekrecensie: de keizer aller ziektes

Aangezien ik nog de vakantiesfeer zit, een recap van mijn zomerse leesvoer. Dit is de laatste van mijn aantal mosterd-na-de-maaltijd-recensies van boeken die al langer op de plank liggen: De keizer aller ziektes door Siddhartha Mukherjee.

Bernlef is één van de schrijvers die ik het meest bewonder. Vooral de passages of gedichten waarin hij een menselijke ziekte of zwakte vat in de de kale essentie. Een goed voorbeeld hiervan is het gedicht Pijn dat je zou kunnen zien als een omschrijving van kanker:

Soms groeit een steen
in het lichaam
Nestelt zich woekerend
Als gloeiende lava

Van pijn onttrekt
de wereld zich aan
Mijn gezicht

Eenmaal bevrijd
Deel ik hem als
Bewijsstuk rond:
Zo zag mijn pijn eruit

In zijn boek De keizer aller ziektes probeert de arts-journalist Mukherjee op een andere manier tot de kern van deze ziekte door te dringen. Hij begint het boek met een populair-wetenschappelijke inleiding […] Lees verder

Boekrecensie: Waarom de hel naar zwavel stinkt

Omdat ik nog de vakantiesfeer zit, een recap van mijn zomerse leesvoer in een aantal mosterd-na-de-maaltijd-recensies van boeken die al wat langer op de plank liggen.

In de Goddelijke komedie beschrijft Dante Alighieri een reis door de hel. Kring na kring daalt hij dieper in de aarde af en ontmoet eeuwiggestrafte zondaars van allerlei pluimage (plus zijn politieke tegenstanders). In Waarom de hel naar zwavel stinkt neemt geologieprofessor Salomon Kroonenberg zijn lezers in het spoor van Dante en andere schrijvers mee voor een tocht langs de geologie van de hel.

Dit verhaal begint bij toegang tot de onderwereld. Vergilius situeert deze bijvoorbeeld bij het Lago Averno in Italië, waar een geur van zwavel zou rondhangen en vogels in vlucht dood neervallen. Kroonenberg bezoekt de hedendaagse (inmiddels serene) locatie en vertelt over achtergronden van de geologische activiteit. Het Lago Averno ligt bijvoorbeeld op een caldera, een reuzenvulkaan. Het boek voert hem […] Lees verder

Boekrecensie: Het onsterfelijke leven van Henriëtta Lacks

Omdat ik nog een vakantiesfeer zit, een recap van mijn zomerse leesvoer. Deze recensie is eigenlijk mosterd na de maaltijd, aangezien het boek in de Nederlandse vertaling al sinds september op de schappen ligt.

Tijdens mijn studie biologie koos ik na twee inleidende jaren voor de richting biochemie. Een enthousiaste docent gooide ons clubje onmiddellijk voor de leeuwen. Iedereen moest meteen in vijftien minuten een complex artikel presenteren. Een van mijn jaargenoten wilde zich niet laten verrassen en verblijdde ons met een zestig dia’s lang PowerPoint-mitrailleurvuur dat het onderzoek minutieus uitlegde. Ergens rond dia nummer vijftien kwam er een korrelige zwart-wit foto voorbij. Erop stond een zekere Henriëtta Lacks (HeLa) wiens (kanker)cellen in het onderzoek waren gebruikt. Een moment lang was ik gefascineerd: wie was deze vrouw? hoe zou het met haar afgelopen zijn? De dia flitste voorbij en elke keer als ik met HeLa-cellen werkte, dacht ik even aan […] Lees verder

Boekrecensie: Pil

Stel je voor, je bent twee jaar oud. Je ouders gaan voor het eerst een weekje weg zonder jou. Je vindt dat heel erg naar en je bent heel erg bang, want je moet bij je oma logeren en die vind je eng. Je hebt nu al heimwee naar je ouders, en ze zijn nog niet eens weg. Ze zeggen je gedag en door je tranen heen zie je ze wegrijden; je buik huilt. Je bent ten einde raad.
Dat gevoel als volwassene hebben , en dan jarenlang zonder ophouden, dat is voor mij depressie. [Pil, pag. 209-210]

Zo probeert cabaretier Mike Boddé, bekend van de Mike en Thomasshow, zijn depressie te vangen in zijn boek Pil. Veel schrijvers gingen hem voor. De Joods-Amerikaanse auteur William Styron beschreef het als ‘darkness visible’. Sylvia Plath schreef een op eigen ervaringen geïnspireerde roman, waarin de hoofdpersoon het gevoel […] Lees verder