Hoe het brein zichzelf bouwt

Het blijkt mogelijk om met simpele instructies voor cellen een ingewikkeld hersengebied te vormen. Hierdoor is beter te begrijpen hoe dieren met relatief weinig erfelijk informatie een complex brein vormen. Onderzoekers van de Amerikaanse universiteit Princeton deden hun ontdekking door kaarten te maken van gemeten hersenactiviteit. Deze bootsten zij vervolgens in een wiskundig model na, zo schreven zij afgelopen week in het toptijdschrift Science.

Het fenomeen dat complexe patronen ontstaan uit simpele regels heet zelforganisatie. Niet alleen kun je dit demonstreren in formules, chemische reacties of computerprogramma’s, maar het komt overal in de natuur voor. Alledaagse voorbeelden zijn het vlekkenpatroon van koeien, de bouw van een termietennest en het vliegen van een vogelzwerm. ‘Patronen zijn overal, ze wachten alleen op hun ontstaan’, aldus de scheikundige Andrea Sella van het University College in London. Hoewel deze fenomenen verschillend lijken, ontstaan ze op vergelijkbare wijze. Ze worden niet centraal gecoördineerd […] Lees verder