Licht werpen op geur

Naburige hersencellen in het geurcentrum van muizen reageren verschillend op dezelfde geuren. De onderzoekers konden dit ontdekken door individuele hersencellen te activeren met een lichtstraal. Een proef die tot voor kort zelfs voor wetenschappers als science fiction klonk.

Dit experiment is nu mogelijk dankzij een nieuw soort genetisch aangepaste muizen. Lichtgevoelige eiwitten in hun brein zorgen dat neurobiologen signalen exact kunnen volgen. Door dit toe te passen op het geurcentrum konden de muizen ‘het licht ruiken’. Met deze techniek zochten de onderzoeken vervolgens paartjes van hersencellen die signalen ontvingen van dezelfde geurreceptor in de neus. Toen de muizen getest werden met 42 echte geuren ‘vuurden’ ze even vaak, maar met compleet andere timing. De oorzaak en het belang van deze verschillen zijn nog onduidelijk. Het staat allemaal in de Nature Neuroscience van deze maand.

Laten we eerst kijken naar de coole techniek die er is gebruikt. Het lichtgevoelig eiwit […] Lees verder