Boekrecensie: Waarom de hel naar zwavel stinkt

Omdat ik nog de vakantiesfeer zit, een recap van mijn zomerse leesvoer in een aantal mosterd-na-de-maaltijd-recensies van boeken die al wat langer op de plank liggen.

In de Goddelijke komedie beschrijft Dante Alighieri een reis door de hel. Kring na kring daalt hij dieper in de aarde af en ontmoet eeuwiggestrafte zondaars van allerlei pluimage (plus zijn politieke tegenstanders). In Waarom de hel naar zwavel stinkt neemt geologieprofessor Salomon Kroonenberg zijn lezers in het spoor van Dante en andere schrijvers mee voor een tocht langs de geologie van de hel.

Dit verhaal begint bij toegang tot de onderwereld. Vergilius situeert deze bijvoorbeeld bij het Lago Averno in ItaliĆ«, waar een geur van zwavel zou rondhangen en vogels in vlucht dood neervallen. Kroonenberg bezoekt de hedendaagse (inmiddels serene) locatie en vertelt over achtergronden van de geologische activiteit. Het Lago Averno ligt bijvoorbeeld op een caldera, een reuzenvulkaan. Het boek voert hem […] Lees verder