De (on)macht van de placebo

We weten al heel lang dat patiënten opknappen door nepbehandelingen, zogeheten placebo’s. Met deze kennis kun je ook ‘echte’ behandelingen beter maken, maar er zitten grenzen aan de macht van de placebo.

Dit artikel verscheen eerder in druk in Vizier. Dit is het tijdschrift van de patiëntenvereniging ADF, voor mensen met een angst- of dwangstoornis en fobie.

Bergen kalmeringsmiddelen slikt Milgram om zijn angststoornis de baas te kunnen. Totdat schepper William Gibson de tragische figuur opeens in therapie laat gaan in zijn laatste roman Zero history. Braaf slikt Milgram een nieuw wonderpil die zijn angst moet genezen. Tussen de achtervolgingen en ontploffingen door volgt Milgram het ingewikkelde doseerschema tot zijn geduld opraakt. Wanneer is hij nou genezen? Zijn behandelaar grijnst: Hij kan meteen stoppen. Zijn pillen bestaan alleen uit suiker, het zijn neppillen oftewel placebo’s en hij is allang over zijn angst heen.

Hoewel dit verhaal fictie is, […] Lees verder

Mindfulness (2)

Dit is een van de researchblogjes over mindfulness als behandeling bij psychische stoornissen. Als een experiment volg ik mijn leercurve terwijl ik bezig ben met mijn artikel (zie hier voor de uitgebreide uitleg).

Na mijn uitstapje in het Boeddhisme ben ik weer terug op aarde. Westerse psychologen gebruiken het concept mindfulness namelijk heel anders dan in de Boeddhistische traditie, zo leggen de schrijvers van dit artikel uit 2011 uit. In de jaren vijftig en zestig ontstond in het Westen interesse voor Zen, ook in de wetenschappelijke wereld. Aan het einde van de jaren zeventig was John Kabat-Zinn de eerste die mindfulness ging toepassen op patiënten (chronische pijn in zijn geval).

De paper heeft trouwens ook een heel beknopte definitie van mindfulness, de methode. In mijn vorige post verzuimde ik het een beetje een mooie definitie te noemen, dus hierbij:

“Paying attention in a particular way: on purpose, in present moment […] Lees verder

‘Het doel van de DSM-5 is niet om nog meer mensen ziek te verklaren.’

‘Stop het psychiatrisch imperialisme,’ kopte een essay in de Volkskrant afgelopen augustus. Volgens de auteur Peter Giessen beweegt de psychiatrie zijn tentakels steeds dieper de samenleving in door steeds meer gedrag – en daarmee mensen – psychisch ziek te verklaren. Hoofdschuldige acht hij de jongste herziening van de Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders, oftewel DSM-5, die moet uitkomen in 2013.

Dit artikel verscheen eerder in druk in Vizier. Dit is het tijdschrift van de patiëntenvereniging ADF, voor mensen met een angst- of dwangstoornis en fobie.

Voor een boek dat zulke heftige reacties oproept, lijkt de DSM erg bescheiden. In het boek vind je lijstjes met symptomen die vaak gemeenschappelijk voorkomen bij psychische stoornissen. Wanneer een psycholoog bij een patiënt genoeg symptomen kan ‘aanvinken’ op een lijst krijgt deze de bijbehorende diagnose. Het resultaat daarvan is verstrekkend, het diagnostisch handboek definieert wat psychische gezondheid en ziekte is. […] Lees verder

Boekrecensie: Pil

Stel je voor, je bent twee jaar oud. Je ouders gaan voor het eerst een weekje weg zonder jou. Je vindt dat heel erg naar en je bent heel erg bang, want je moet bij je oma logeren en die vind je eng. Je hebt nu al heimwee naar je ouders, en ze zijn nog niet eens weg. Ze zeggen je gedag en door je tranen heen zie je ze wegrijden; je buik huilt. Je bent ten einde raad.
Dat gevoel als volwassene hebben , en dan jarenlang zonder ophouden, dat is voor mij depressie. [Pil, pag. 209-210]

Zo probeert cabaretier Mike Boddé, bekend van de Mike en Thomasshow, zijn depressie te vangen in zijn boek Pil. Veel schrijvers gingen hem voor. De Joods-Amerikaanse auteur William Styron beschreef het als ‘darkness visible’. Sylvia Plath schreef een op eigen ervaringen geïnspireerde roman, waarin de hoofdpersoon het gevoel […] Lees verder

Video: Persoonlijke ervaring elektroshocktherapie

http://www.youtube.com/watch?v=oEZrAGdZ1i8&playnext=1&list=PL1DBCFF7907D781DD&index=8

[Code-issues: Filmpje staat hier] Ik ben wat nogal ingewikkelde artikelen aan het lezen. En helaas heeft een dag maar 24 uur. Ik heb dus nog wat meer tijd nodig om achtergronden na te zoeken voordat die online komen. Sowieso is het geen slecht idee het menselijk aspect van neurobiologie te bekijken, na de informatievloedgolf van de vorige posts. Daarom een filmpje van de iets-te-hippe ideeënconferentie TED.

Een chirurg verteld over zijn persoonlijke ervaring met electroconvulsieve therapie (ECT), het toedienen van stroomstoten aan het brein van een verdoofde patiënt. Ontdekt in de jaren dertig als een van de eerste effectieve therapieën tegen depressie. Vervolgens in impopulair geworden in de jaren ’70 ontstane slechte imago (Er is gespeculeerd over een kwalijke rol van de film One flew over a cuckoo’s nest hierin). Nu is de therapie populair, en vaak effectief, in de behandeling van patiënten die niet reageren op […] Lees verder